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It’s Your Choice - Are Medicare HMOs right for you? (Spanish)

Es su decisión - ¿Le conviene a usted una HMO de Medicare?

Un folleto acerca de los cambios en el sistema de Medicare. Describe las asociaciones para la conservación de la salud (HMO) de Medicare y ofrece consejo para ayudarle a decidir si quiere afiliarse a una HMO de Medicare. Sugiere como manejar el sistema de Medicare con eficienca, evaluar los beneficios de los medicamentos bajo receta, escoger un médico de atención primaria y mucho más.

NOTICIAS DEL MOMENTO: Algunos de los cambios recientes de Medicare las personas mayores, incapacitadas y sus familias deben conocer:

  • A partir del 1º de enero de 2002, usted podrá dejar un plan de Medicare+Choice e inscribirse en otro o regresar al plan de Medicare original una sola vez hasta el 30 de junio. Después de esa fecha, no podrá cambiar la cobertura durante el resto del año.
  • Ahora hay un número sin cargo (800-MEDICARE) que proporciona respuestas sobre Medicare las 24 horas del día y los siete días de la semana en inglés o español. TTY: 877-486-2048.
  • El Sitio Web de Medicare tiene un nuevo servicio, Medicare Personal Plan Finder, que se puede utilizar para encontrar un plan de salud basado en sus requisitos individuales.
  • El número sin cargo de Medicare y el sitio de Internet ofrecen también información sobre los programas de asistencia de medicamentos bajo receta, incluyendo los planes Medicare+Choice, pólizas de seguro llamadas Medigap que complementan los programas de cobertura y asistencia de Medicare ofrecidos por las compañías farmacéuticas.
  • En la línea sin cargo y en el sitio Internet también podrá encontrar una comparación de la calidad de los planes de Medicare en la zona donde usted vive. En el sitio Internet, seleccione Medicare Health Plan Compare.
  • A partir de enero de 2002, Medicare cubrirá pruebas de detección de glaucoma para diabéticos o personas con antecedentes familiares de glaucoma.
  • Medicare ahora paga los costos de rutina por atención de la salud de los beneficiarios de Medicare que participen en pruebas clínicas aprobadas.
  • A partir del 1º de julio, las personas menores de 65 años que sufren de esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig) tendrán garantizados los beneficios de Medicare.

Nota: Esta publicación debe utilizarse únicamente como guía. Las políticas y coberturas de las asociaciones para la conservación de la salud (HMO) varían mucho. Su HMO debe proporcionarle una explicación completa de los beneficios que cubre, su política sobre el manejo de quejas y todos los reglamentos que los miembros deben cumplir para obtener cobertura completa.

Es su decisión - ¿Le conviene a usted una HMO de Medicare?

imagen de una pareja


Están ocurriendo cambios en Medicare, y personas calificadas y en la tercera edad ahora tienen opciones nuevas para el cuidado de su salud. Aún podrá usted elegir entre el plan de Medicare tradicional, que le permite elegir cualquier médico que acepta pacientes de Medicare, y los planes de atención médica administrada que contratan con Medicare, como las asociaciones para conservación de la salud (HMO, siglas en inglés), que le ofrecen beneficios adicionales porque usted utiliza sus redes de médicos y hospitales. Este folleto explora las opciones disponibles para las personas en la tercera edad y todos los otros beneficiarios de Medicare, incluyendo cómo funciona Medicare, las novedades en Medicare y cómo decidir si una HMO de Medicare es apropiada para usted.

Aumentos astronómicos en los gastos de atención médica estimularon la búsqueda de medidas de contención de costos por parte de compañías de seguro privadas y gubernamentales. Aunque el aumento continúa, las HMO lograron un éxito moderado en la contención de costos generales de tratamiento, a través de la coordinación de todos los aspectos de la atención de sus miembros para evitar pérdidas y duplicación de servicios médicos. La HMO fomenta los servicios preventivos, como el examen de revisión y de detección masiva, ya que resulta más barato evitar las enfermedades que tratarlas. Debido a su administración cuidadosa de la atención que proporciona, el plan HMO resulta preferido por los empleadores y el gobierno porque controla los costos de seguro médico. En la actualidad, el ochenta y cinco por ciento de la fuerza laboral con diez empleados o más, recibe atención médica a través de una HMO. (Fuente: Mercer/Foster Higgins National Survey of Employer-sponsored Health Plans 1998; USA Today, January 20, 1998).

El sistema de empresas HMO de Medicare que contratan con el gobierno federal para proporcionar servicios de salud administrado está creciendo rápidamente. A partir de enero de 1998, más de 6 millones de beneficiarios de Medicare están asociados en planes de servicios de salud administrada, lo cual representa casi el 16% del total de la población de Medicare. Esto significa un aumento de 156% en la inscripción en atención médica administrada desde 1992. (Fuente: Dirección de Financiamiento de Servicios de Salud.)

El sistema HMO no es apropiado para todos. Cada individuo debe considerar ciertos factores importantes antes de decidir afiliarse a una HMO de Medicare, permanecer dentro de Medicare tradicional o investigar una de las nuevas opciones. Por ejemplo, aquellos que tienen una relación firme con su médico de atención primaria y especialistas, que viajan frecuentemente o que reciben tratamiento por un trastorno continuo, deben considerar cuidadosamente sus opciones.

Quienes están satisfechos perteneciendo a una HMO de Medicare citan varias ventajas claves. Para muchos, una de ellas es que los gastos que deben pagar de su bolsillo son menores y que una HMO de Medicare casi no requiere papeleo (formularios de reclamación, facturas), casi no tiene deducibles ni tampoco los pagos del 20% por seguro copartícipe. Otros consideran atractivos los beneficios adicionales que puede ofrecer una HMO que no forman parte del plan tradicional de Medicare, especialmente los beneficios por medicamentos bajo receta y anteojos (pueden aplicar limitaciones). Y aquellos que se afilian a una HMO no necesitan comprar seguro suplementario de Medicare (Medigap), porque los desembolsos son menores y normalmente se cubren beneficios adicionales.

La afiliación a una HMO es totalmente voluntaria. Y si decide afiliarse, puede cancelar el plan en cualquier momento y cambiar a otra HMO o regresar a Medicare tradicional efectivo el primer día del mes posterior de recibir su solicitud por escrito para cancelar su afiliación Según lo indica la Ley de Presupuesto Equilibrado de 1997, a partir del año 2002 podrá cancelar su afiliación a una HMO o cambiar de HMO, solamente durante ciertos períodos, una o dos veces por año.


¿Quién puede recibir beneficios de Medicare?

imagen de gente en un parque

Al cumplir 65 años (o si resulta incapacitado antes), puede recibir cobertura de Medicare. Medicare es un programa de seguro médico ofrecido por el gobierno federal que asiste a las personas de la tercera edad e individuos minusválidos con el pago de atención médica, hospitalización, enfermería y cuidado residencial. Opera con fondos recabados de impuestos del Seguro Social, y en la mayoría de los casos, está limitado a las personas (usted y/o su cónyuge) que hayan abonado contribuciones al Seguro Social por lo menos durante 10 años. (No es necesario que los años de trabajo sean consecutivos.) Cuando se inscribe en Medicare, se convierte en "beneficiario," lo cual significa que tiene derecho a recibir todos los beneficios ofrecidos por Medicare.

Tradicionalmente, el seguro Medicare está compuesto de dos partes, Parte A y Parte B:

  • Si usted ya está recibiendo beneficios del Seguro Social o de la Junta de Retiro Ferroviario Railroad Retirement Board la cobertura por la Parte A y la Parte B es automática. La Parte A paga la factura por la atención recibida en un hospital. Usted debe pagar una cierta cantidad (deducible) antes de poder recibir cobe

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