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Miracle Cures Can Make You Sick! (Spanish)

¡Las curas milagrosas pueden ser nocivas para la salud!

Un folleto que explica cómo evitar tratamientos que no están probados, productos médicos que no han sido sujetos a un examen, médicos sin licencias y afirmaciones médicas sin fundamentos.

Este documento podría también estar disponible en los siguientes idiomas: chino, inglés, coreano, russo, español, y vietnamita, entre otros. Un archivo Adobe Acrobat (pdf) (ideal para impresoras) también podría estar disponible en algunos o todos los idiomas mencionados. Para averiguar en que idiomas y formatos está disponible este documento, por favor consulte en nuestra biblioteca electrónica.

Nota: última revisión hecha en 1999. Utilice esta información como una guía general solamente. Consulte con un grupo local del consumidor sobre las leyes específicas a su estado.

¡La propaganda falsa puede resultarle nociva para la salud!

Cada año, los consumidores en E.U. gastan millones de dólares en tratamientos y consultas con charlatanes o promotores de terapias médicas dudosas que no han sido comprobadas, se han lanzado al mercado de forma engañosa y que a menudo resultan inútiles. Algunas terapias sólo malgastan su dinero, mientras que otras pueden dañar su salud y hasta poner en peligro su vida.

Cuando personas gravemente enfermas se vuelcan a curas no comprobadas, a menudo dejan de utilizar tratamientos comprobados y puede deteriorar aún más su salud. O utilizan hierbas y suplementos para la dieta que pueden causar interacciones nocivas con los medicamentos recetados que están tomando.

No es necesario buscar mucho para encontrar ofertas de las llamadas "curas milagrosas" - en periódicos y revistas, en el Internet y en volantes pegados a postes telefónicos. Los avisos prometen prevenir y hasta curar enfermedades incurables - SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida), cáncer, enfermedades cardíacas, diabetes, artritis, y esclerosis múltiple. Promueven la pérdida de peso instantánea, una mejor vida sexual y crecimiento de pelo para el hombre calvo.

Lo más importante es que el consumidor tenga cuidado. Sólo porque algo está a la venta, no significa que fue aprobado por el gobierno, que hará lo que sus promotores prometen, o que su venta sea siquiera legal.

Vigilancia del gobierno

La Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) vigila las pruebas de productos y tratamientos médicos para determinar si son seguros y efectivos antes de que puedan ser lanzados al mercado para el consumidor.

Las compañías de medicamentos bajo receta deben completar exitosamente un proceso de pruebas clínicas reguladas por la FDA antes de que cualquier medicamento sea permitido en el mercado. Pero muchas de la llamadas curas - incluyendo preparaciones de hierbas, medicinas de patente, y suplementos para la dieta - no requieren pruebas de la FDA para comprobar su seguridad y efectividad.

Licencias para los profesionales de la salud. Los profesionales médicos - incluyendo doctores, dentistas, enfermeras especializadas en la atención primaria de la salud, quiroprácticos y acupunturistas-deben tener licencia para atender a pacientes. Para verificar si un profesional médico tiene licencia, llame al Departamento de Asuntos del Consumidor de California. (Consulte la sección "Recursos.")

Tratamientos alternativos. Este término se utiliza para describir tratamientos que no son:

  • Ampliamente enseñados por facultades de medicina en los Estados Unidos,
  • Generalmente utilizados en los hospitales, o
  • Comúnmente cubiertos por seguros médicos.

Sin embargo, existe un aumento en el interés que los médicos y el gobierno tienen en los tratamientos de alternativa para el tratar ciertas enfermedades y trastornos. El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM) fue establecido por el gobierno federal para estudiar terapias que incluyen hierbas, hipnosis, masajes y ejercicio.

Señales de fraude a la salud

  • Promotores de curas que dicen que el establecimiento médico conspira para evitar que la información llegue al consumidor. Los médicos legítimos no impiden que las curas y tratamientos comprobados lleguen a sus pacientes que se verían beneficiados.
  • Testimonio de personas que supuestamente fueron curadas. Generalmente, estos son inventos del promotor.
  • Métodos fáciles para perder peso o ponerse en línea. No existen métodos rápidos - para perder peso o ponerse en línea tiene que comer menos y hacer más ejercicios.
  • "Fórmulas secretas." Si se ha comprobado la efectividad de un medicamento o tratamiento para ciertas enfermedades, está a la disposición de todo el público, no sólo para unos pocos elegidos.
  • El uso de "infocomerciales" - programas de TV que parecen noticieros, aunque sólo son largos comerciales pagados por el promotor.

Curas milagrosas

Infección VIH y el SIDA. No existe cura conocida - sólo tratamientos - para el VIH (virus humano de inmunodeficiencia), la infección que causa el SIDA. Los medicamentos aprobados para tratar el VIH y evitar o aplazar el SIDA sólo están disponibles bajo la supervisión de un médico licenciado.

Vitaminas, preparaciones de hierbas y suplementos para la dieta. Se permite que los fabricantes hagan afirmaciones y declaraciones sobre el desempeño de las vitaminas y las hierbas sin que la FDA las haya evaluado primero. El fabricante es responsable ante la FDA por asegurarse de la veracidad y exactitud de estas declaraciones. Si se hubieran hecho afirmaciones, la etiqueta del producto deberá indicar que la FDA no las ha evaluado.

Medicamentos parecidos. Cuando los nuevos medicamentos bajo receta son aprobados para la venta, a menudo aparecen en el mercado píldoras o brebajes con nombres parecidos. El medicamento bajo receta "fen-phen" se recetó para ayudar en la pérdida de peso antes de que se descubriera que causaba daño al corazón y se retirara de la venta. Pero el "fen-phen de hierbas" continua a la venta al público y existen inquietudes sobre su ingrediente "efedra", un estimulante poderoso conectado con ataques al corazón, apoplejía y fallecimiento.

Aparatos médicos. Los productos sin aprobación a menudo son vendidos en avisos de revistas y en programas pagados de TV llamados "infocomerciales," afirmando que curan una variedad de problemas de la salud. Recientemente, miles de personas ordenaron el "Stimulator," que decía aliviar dolores de las coyunturas y de la espalda y muchos otros trastornos. Cuando intervino el Centro de Aparatos y Salud Radiológica del FDA, descubrió que el producto era inútil.

Precauciones en la auto-receta

Muchas personas toman Tylenol o aspirina para el dolor o vitaminas o hierbas para un resfrío. Aun los medicamentos, vitaminas e hierbas que no necesitan receta médica pueden tener una interacción nociva con algún medicamento recetado o bebidas alcohólicas. Para recibir el mejor cuidado posible, consulte con su médico sobre cualquier tratamiento y verifique con él o con su farmacista antes de mezclar medicinas. Si los síntomas de enfermedades o el dolor continuan, pida consejo a su médico.

Mercadotecnia étnica

Muchos de los fraudes y abusos más evidentes ocurren en las comunidades étnicas. Como las afirmaciones se hacen en otros idiomas y no en inglés, es difícil para los reguladores detener nuevos fraudes. Los promotores hacen víctimas de personas recientemente inmigradas y quienes hablan limitado inglés o no conocen el mercado norteamericano y creen que todo producto para la salud que está a la venta fue comprobado efectivo y seguro.

En California, todos quienes practican la acupuntura y la medicina china tradicional deben tener licencia del estado y exhibirla de forma prominente en su consultorio. Sin embargo, los partidarios de la comunidad indican que muchos profesionales en las comunidades chinas del estado no tienen licencia.

Las "medicinas de patente" chinas pueden ser nocivas para la salud. Estas preparaciones no están reguladas y no existe garantía que recibirá lo que cree estar comprando. Estas medicinas tradicionales chinas incluyen tabletas, píldoras y líquidos fabricados con hierbas, plantas y productos de origen animal. El Departamento de Salud del estado de California analizó cientos de estos productos, y descubrió que la tercera parte contienen venenos como mercurio, plomo, y arsénico. También los ambientalistas advierten que la demanda por medicinas fabricadas con órganos de origen animal causan la muerte de animales escasos o protegidos.

En las zonas latinas de Los Angeles, la hierba uña de gato (cat's claw) se promueve falsamente como una cura para el SIDA. En esta misma comunidad, "iridólogos" hacen afirmaciones sin fundamentos sobre el diagnóstico de enfermedades mirando el iris del ojo.


Fondos proporcionados por California Consumer Protection Foundation

Producido por Consumer Action

Fondos para la publicación electrónica proporcionados por Sprint

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For More Information

Si tiene una queja sobre un producto para la salud por contener una falsedad en su etiqueta o una descripción falsa, o porque es nocivo, informe a la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA).

FDA-Consumer Affairs/Information

5600 Fishers Lane, HFC-110

Rockville, MD 20857
http://www.fda.gov/


Sobre las reacciones adversas o enfermedades relacionadas al uso de suplementos para la dieta informe al programa FDA Medwatch.

(800) FDA-1088


Las propagandas falsas o engañosas infringen las regulaciones de la Comisión Federal de Comercio.

(800) FTC-HELP
http://www.ftc.gov


El Departamento de Asuntos del Consumidor de California (DCA) es responsable por otorgar licencias a los profesionales de la salud y por manejar quejas médicas.

DCA Consumer Information Center

(800) 952-5210
http://www.dca.ca.gov/


La Línea Directa Nacional del SIDA es operada bajo contrato con los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de Estados Unidos.

(800) 342-2437 (inglés y español)


El Centro Nacional para la Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM) fue establecido por el gobierno para estudiar terapias de alternativa.

(888) 644-6226
http://altmed.od.nih.gov/nccam/

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