Getting the Best Value from Prepaid Phone Cards (Spanish)

Cómo sacarle el mayor provecho a las tarjetas telefónicas prepagadas

La tarjeta telefónica prepagada le permite pagar las llamadas por adelantado. Usted recibe una cantidad específica de minutos según lo que cueste la tarjeta. A medida que la usa, se le reducen los minutos hasta que se le acabe el tiempo que tiene la tarjeta. Este folleto explica cómo funcionan las tarjetas prepagadas, dónde comprarlas, los recargos comunes y cómo evitar el fraude.

¿Qué es una tarjeta telefónica prepagada?

La tarjeta telefónica prepagada le permite pagar las llamadas por adelantado. Usted recibe una cantidad específica de minutos según lo que cueste la tarjeta. A medida que la usa, se le reducen los minutos hasta que se le acabe el tiempo que tiene la tarjeta.

Las tarjetas telefónicas prepagadas pueden ahorrarle dinero en llamadas de larga distancia e internacionales. El modo de ahorrar la mayor cantidad posible de dinero con estas tarjetas es comparando no sólo la tarifa por minuto sino también los otros cargos y costos que pueden aumentar mucho el costo de la llamada.

Las tarjetas telefónicas pagadas pueden usarse para hacer llamadas desde el teléfono de su casa, de la casa de amigos, de la mayoría de los hoteles y de cualquier teléfono público, incluyendo los que no aceptan monedas.

¿Cómo funcionan las tarjetas telefónicas prepagadas?

Estas tarjetas se venden en diferentes valores (su “denominación" o “valor nominal"), a menudo de $5, $10 ó $25 por tarjeta, o con valor de minutos, generalmente 30, 60 ó 90 minutos por tarjeta. Las tarifas por minuto varían según la tarjeta. Antes de comprar una tarjeta, pregunte aproximadamente cuántos minutos de llamada tendrá. Con ciertas tarjetas, cuanto más minutos compra, mejor precio por minuto recibe.

En lugar de minutos, ciertos proveedores indican cuántas “unidades" tiene la tarjeta. Una unidad equivale a un minuto de tiempo de llamada para las que se hacen dentro de Estados Unidos continental. Es posible que por llamadas a Alaska o Hawaii le cobren más de una unidad por minuto.

Las tarjetas telefónicas prepagadas tienen un número de acceso sin cargo para iniciar la llamada e incluyen un número de identificación individual (PIN, por sus siglas en inglés). Por motivos de seguridad, el PIN generalmente está oculto con una etiqueta o un recubrimiento para raspar que se quitan después de comprar la tarjeta. Para hacer una llamada, marque el número de acceso y siga las instrucciones de la grabación.

Generalmente, después de que ingresa el PIN, escuchará una grabación que le informa los minutos o el saldo en dólares a su disposición.

¿Dónde puedo comprar una tarjetas?

Las tarjetas telefónicas prepagadas pueden comprarse en muchas oficinas de correo, cadenas de tienda al por menor y farmacias, clubs de descuento por compras, tiendas de compra rápida, gasolineras, máquinas distribuidoras y mercados vecinales y también por correo o Internet.

Antes de comprar una tarjeta telefónica, pregúntele al vendedor sobre las tarifas dentro del estado, de un estado a otro e internacionales, sobre los cargos por conexión, de servicio o de mantenimiento, cuándo caduca la tarjeta y si tiene alguna otra restricción o limitación de uso. En muchos casos, esta información está en la envoltura de la tarjeta o en un cartel en la tienda. Si no obtiene respuesta, anote el número de servicio al cliente y llame para preguntar. Si el representante de servicio no le puede contestar sus preguntas totalmente, siga comparando precios hasta encontrar una compañía que sí pueda hacerlo.

Una de las formas que puede probar una tarjeta o compañía desconocida es comprando una tarjeta de denominación baja y viendo cómo funciona. Nunca acepte una tarjeta a la que se le haya quitado el recubrimiento del número de identificación individual (PIN) o que no le proporcione los términos y condiciones de uso de la tarjeta.

La mayoría de las tarjetas ofrecen instrucciones grabadas en otros idiomas además del inglés. Antes de comprar una tarjeta, asegúrese que está en el idioma que usted necesita.

Correo, teléfono e Internet

La mayoría de las tarjetas telefónicas prepagadas son desechables, usted las echa a la basura cuando las termina de usar. Otro tipo, que a menudo se vende en Internet o por correo, puede volver a cargarse llamando a la compañía y pagando por más tiempo.

Muchas tarjetas hacen publicidad en periódicos y revistas. Usted puede solicitar las tarjetas por teléfono y pagarlas con una tarjeta de crédito o de débito o enviar su solicitud por correo y pagarla con un cheque o giro postal. Muchas tarjetas prepagadas se venden en Internet, y las paga utilizando una tarjeta de crédito o de débito. Las ventas por correo, teléfono e Internet están sujetas a gastos de envío y tramitación de hasta $10 por orden. Solicite los términos y condiciones de uso de estos comerciantes ya que éstos gobernarán el uso de la tarjeta.

Algunas empresas venden tarjetas telefónicas prepagadas “virtuales" por Internet a los clientes que tienen correo electrónico. Después de procesar la orden, usted recibe un mensaje por correo electrónico con el número de acceso sin cargo y el de identificación individual (PIN) con los que puede hacer llamadas. Las tarjetas virtuales no llevan gastos de envío y tramitación, aunque sí podrían incluir un cargo por procesamiento.

¿A dónde fueron a parar los minutos?

Desde que a mediados de la década del 90 fueron lanzadas al mercado las tarjetas telefónicas, bajaron mucho las tarifas. En la actualidad, algunas cuestan sólo un centavo por minuto para llamadas dentro de EE UU. Sin embargo, a la larga las tarjetas de tarifas bajas pueden costarle mucho más. Generalmente se le agregan costos que aumentan mucho el costo de cada llamada, mientras que las tarjetas sin cargos adicionales cobran tasas por minuto más altas. Sólo una pequeña cantidad de tarjetas telefónicas prepagadas no cobran costos adicionales, por lo que podría resultar difícil comparar precios para encontrar una tarjeta que no los cobre.

Cargos y recargos comunes

  • Cargos de servicio. A veces se llaman cargos de mantenimiento, estas deducciones pueden ser hechas de la tarjeta todos los días, semanas o meses dependiendo del proveedor. Los cargos de servicio diarios varían entre 3 centavos a 50 centavos, los semanales entre 12 centavos a $1 y los mensuales entre 50 centavos a $2.
  • Cargos de conexión por llamada. Estos varían entre 25 centavos a $2.50 y se cobran en cada llamada. Las llamadas dentro de EE UU generalmente tienen cargos de conexión por llamada más bajos y las internacionales tienen cargos muchos más altos.
  • Impuestos y recargos gubernamentales. Estos cargos que también se llaman “cargos de comunicación", varían entre 7.5% a 15%. Generalmente incluyen una contribución al Fondo de Servicio Universal (USF por sus siglas en inglés) que requiere el gobierno federal para asegurar que todos los residentes puedan obtener servicios telefónicos accesibles.
  • Recargos por teléfonos públicos. Cuando utiliza una tarjeta telefónica en un teléfono público, la mayoría de los proveedores descuenta un “cargo por compensación de teléfono público? por cada llamada. Se utiliza para pagar la transmisión de llamadas sin cargo al propietario del teléfono. Este cargo varía entre 24 centavos y 75 centavos. (El gobierno requiere que a los propietarios de teléfonos públicos se les pague 24 centavos por llamada sin cargo.)

Redondeo

Los proveedores de tarjetas telefónicas prepagadas cuentan los minutos de varias formas. Algunos redondean hasta por lo menos un minuto completo, mientras que otras le adeudan a su tarjeta intervalos de 6 ó 10 segundos, aunque existe cierta variación. Cuanto más corto es el intervalo de cobro, menos tiempo pierde usted.

Evitar fraude

Los costos para iniciar una empresa de tarjetas telefónicas prepagadas son bajos, por lo que muchas firmas pequeñas han podido entrar al mercado. Ha habido casos en los que la compañía se quedó con el dinero de los clientes y los dejó con tarjetas inservibles.

Han habido también otros métodos de venta engañosos relacionados con las tarjetas telefónicas prepagadas. Algunos proveedores no le informan al consumidor sobre los cargos, recargos y otros costos o los esconden en letra pequeña y difícil de leer. Aproximadamente 10 estados aprobaron leyes que requieren la divulgación total de los costos de las tarjetas telefónicas prepagadas. En todos los estados, las prácticas engañosas o injustas son ilegales aunque no haya reglamentos específicos sobre la presentación de tarjetas telefónicas prepagadas.

Su tarjeta puede caducar

Ciertas tarjetas tienen fecha de vencimiento generalmente impresa al dorso. Si no usa todo el tiempo de la tarjeta antes de esa fecha, perderá todo el valor que le queda.

¿Qué tipos de llamadas puedo hacer?

Antes de comprar una tarjeta prepagada, considere cómo la utilizará. Elija una que le ofrezca el mejor valor para el tipo de llamadas que quiere hacer. En los teléfonos públicos, utilice las tarjetas para hacer llamadas de larga distancia; en la mayoría de los casos, es más barato hacer llamadas locales con monedas. La tarjeta telefónica prepagada es una de las pocas formas que se puede hacer llamadas de larga distancia por los teléfonos públicos que no aceptan monedas.

Las tarifas dentro del estado pueden ser diferentes

Algunas tarjetas tienen tarifas por minuto diferentes, y a veces hasta más altas, para las llamadas de larga distancia dentro del estado. Por ejemplo, es posible que tenga que utilizar mayor cantidad del tiempo de su tarjeta si está llamando de Nueva York a Albany, o de Los Angeles a San Diego, que de California a Nueva York.

Llamadas desde su casa

Las tarjetas también pueden ahorrarle dinero en su cuenta telefónica residencial porque le ayudan a administrar el uso de las llamadas de larga distancia.

Llamadas internacionales

Si va a utilizar las tarjetas para llamar a sus amigos en otro país, elija una tarjeta con una tarifa por minuto baja a ese país. Las tarjetas prepagadas a menudo tienen tarifas bajas para las llamadas dentro de EE UU, pero las tarifas por cada llamada al exterior son altas y tienen recargos. Algunas tarjetas se promueven entre personas que hacen muchas llamadas a ciertos países, por lo que las tarifas a estos países pueden ser más baratas.

Duración de la llamada

Si usa una tarjeta con cargos de conexión por cada llamada, tendrá que pagar ese cargo aún si la llamada es corta o si le contesta un contestador, por lo que la llamada será más cara. Considere la duración de su llamada cuando tenga que elegir entre una tarjeta con cargos por conexión por cada llamada o una que no cobre esos cargos. Si está haciendo muchas llamadas cortas busque una tarjeta que no cobre recargos por cada llamada, pero si va a hacer llamadas largas una tarjeta con tarifas bajas por minuto o con recargos por cada llamada podría ahorrarle dinero.

Tarjetas prepagadas en los viajes

Muchas personas usan las tarjetas telefónicas prepagadas en los viajes. Al calcular cuánto le va a costar una llamada cuando esté de viaje, no se olvide de sumar los costos de los recargos del teléfono público y el cargo por llamada que cobran muchos hoteles cuando hace llamadas sin cargo desde su cuarto.

La mayoría de las tarjetas prepagadas que se venden en EE UU pueden ser utilizadas únicamente para hacer llamadas que originen en EE UU. Antes de comprar la tarjeta, pregunte si puede utilizarla en el exterior, o espere hasta llegar a destino para comprar una.

¿Qué ocurre si tengo problemas con la tarjeta?

Es mejor comprar una tarjeta telefónica prepagada que tenga un número telefónico sin cargo que esté disponible las 24 horas con operadoras que le contesten sus preguntas y respondan a sus quejas. (Ciertos estados requieren que todas las compañías de tarjetas telefónicas prepagadas que operen dentro ese estado lo tengan.) Muchas quejas menores pueden resolverse llamando al número de servicio indicado al dorso de la tarjeta.

For more information

Aquí está una lista de recursos que pueden ayudarle:

  • Cada estado tiene una comisión de servicios públicos que regula el servicio telefónico local y responde a las quejas del consumidor. Busque en las páginas del gobierno estatal de su directorio local o consulte el sitio de Internet de la Asociación Nacional de Comisionados Reguladores de Servicios Públicos - National Association of Regulatory Utility Commissioners (www.naruc.org) donde se publica la lista de todas las agencias estatales.

  • Informe a la oficina del procurador sobre fraudes y/o a su agencia de protección al consumidor. En el sitio Internet de la Asociación Nacional de Procuradorías Generales - National Association of Attorneys General (www.naag.org) encontrará una lista de las oficinas de la procuradoría general o consulte en la sección del gobierno de su directorio telefónico local.

  • Consumer Action (www.consumer-action.org) ofrece consejo para el consumidor y sugiere agencias apropiadas en el manejo de quejas. Deje un recado y un consejero le devolverá el llamado. Se habla chino, español e inglés en el 415-777-9635 y 213-624-8327; TTY: (415) 777-9456.

Esta publicación fue creada por Consumer Action con fondos proporcionados por AT&T

Published / Reviewed Date

Published: April 01, 2001

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Credit   ♦   Prepaid Cards   ♦  

Copyright

© 2001 –2018 Consumer Action. Rights Reserved.

 

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