Getting up to Speed (Spanish)

A toda velocidad

Internet de banda ancha para hogares de bajos ingresos

En la actualidad el servicio de internet de alta velocidad en el hogar (banda ancha) es prácticamente una necesidad para todo, desde encontrar un empleo hasta hacer la tarea de la escuela. Sin embargo, muchas familias de bajos ingresos están en desventaja porque la banda ancha les ha sido inaccesible. Esta hoja informativa explica más sobre la banda ancha, incluso su importancia, beneficios, disponibilidad y precios. También presenta programas especiales que ofrecen servicio de internet rápido en el hogar con descuento a las familias de bajos ingresos.

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La banda ancha es el servicio que le da acceso a internet de alta velocidad. En el mundo de hoy, tener acceso a internet de banda ancha es una necesidad. Desafortunadamente, muchos hogares de bajos ingresos no están conectados a internet. Esta publicación ofrece más información sobre la banda ancha, incluso su importancia, beneficios, disponibilidad y precios. También presenta programas especiales que ayudan a los hogares de bajos ingresos a obtener servicio de internet.

Beneficios de la banda ancha

Tener acceso a internet de alta velocidad en el hogar tiene muchos beneficios, desde una mayor comunicación con familiares y amigos hasta la capacidad de encontrar trabajo y mejorar la salud.

Estas son algunas de las cosas que puede hacer en internet:

  • Comunicarse con familiares y amigos a través de correo electrónico, video chat y redes sociales
  • Completar las tareas escolares (muchas tareas requieren internet para realizar investigación y acceder a materiales para estudiantes)
  • Buscar empleo (incluso, en algunos casos, trabajar desde casa o a distancia)
  • Llenar solicitudes para programas de asistencia y servicios
  • Encontrar información sobre temas de interés y eventos locales
  • Leer las noticias
  • Manejar asuntos de atención médica
  • Inscribirse en la banca en línea (verificar saldos, transferir dinero entre cuentas y depositar cheques tomándoles una foto)
  • Comprar en línea (ordenar y pagar sus compras con tarjeta de crédito o débito)
  • Mirar videos en su dispositivo móvil, computadora o televisión
  • Cargar y descargar archivos grandes, incluso video y audio

Tecnología de banda ancha

Existen muchos tipos de tecnología que los proveedores de servicios de internet (ISP, siglas en inglés) pueden usar para conectar a hogares a internet. Entre otros, acceso telefónico (dial-up), cable, fibra y satélite a través de líneas “fijas”, además de tecnologías inalámbricas y de wifi “móvil”. A excepción del acceso dial-up, todas estas tecnologías permiten una conexión de banda ancha (alta velocidad).

Para acceder a internet necesita un dispositivo capacitado para internet, como un teléfono inteligente, una tableta o una computadora. A veces, estos dispositivos pueden conectarse directamente a la red de su operador de telefonía móvil por una tarifa mensual. Otros dispositivos y tabletas pueden conectarse sólo a señales inalámbricas de internet (wifi) en su hogar, oficina o lugares públicos cuando se encuentre cerca de una señal. Para internet en el hogar, necesitará un módem que lleve la señal de banda ancha a su hogar. (Su proveedor puede cobrar una tarifa mensual de alquiler por el módem.) Para crear una red wifi doméstica donde no necesite estar conectado al módem con un cable y uno o más usuarios puedan acceder al internet al mismo tiempo, deberá conectarse a través de un router inalámbrico. A menudo, los módems y routers inalámbricos se unen en un solo dispositivo. Si su módem no viene con router incorporado, deberá conectarlo a uno externo.

La tecnología de banda ancha que elija dependerá del lugar donde viva (zona urbana o rural), de las ofertas de servicio y del precio. En la mayoría de las áreas, existen dos proveedores de banda ancha fija (no móvil): la compañía de cable local y la compañía telefónica local. En muchas zonas, los consumidores tienen tres o más opciones de banda ancha móvil de proveedores nacionales de servicio móvil. En la mayoría de los casos, se le pedirá que firme un contrato por el servicio de banda ancha. Asegúrese de comprender su contrato, incluso las tarifas de terminación anticipada por cambiar de servicio antes de que se venza el contrato.

Tecnología móvil vs. banda ancha fija

Cuando a fines de la década de 1990, el internet se hizo ampliamente disponible para hogares y empresas, el acceso se proporcionaba sólo mediante el servicio de acceso telefónico dial-up que demoraba en “cargar” páginas web y descargar archivos. En comparación, el acceso a internet de banda ancha que se vende hoy en día es muy rápido. Además los usuarios exigen conexiones rápidas que les permitan realizar las muchas tareas que ahora son comunes en internet, desde operaciones bancarias y tareas escolares hasta ver videos en línea y mantenerse en contacto con la familia.

La banda ancha móvil, a la que generalmente se accede en un teléfono inteligente o tableta, puede variar en disponibilidad y confiabilidad debido a que se trasmite por las torres de telefonía celular locales, y en algunas áreas las torres de transmisión son pocas y distantes entre sí. La banda ancha “fija”, que se distribuye a través de una conexión directa desde la red del proveedor a la casa, a menudo es más confiable. La banda ancha móvil generalmente es específica del dispositivo, mientras que la banda ancha “fija” permite que todos los miembros de su hogar conecten sus dispositivos habilitados para internet (incluso teléfonos inteligentes) si tiene un router wifi. Sin embargo, muchos prefieren la libertad de la banda ancha móvil ya que permite acceder a internet en cualquier lugar donde el proveedor ofrezca servicio.

Los planes de banda ancha móvil (no basados en el hogar) se venden según la cantidad de acceso, medida en megabytes (MB) o, en cantidades más grandes, gigabytes (GB) o terabytes (TB), de “datos”. Ver videos o escuchar música por streaming, incluso por unas pocas horas al día, puede agotar rápidamente su asignación de datos móviles.

Cuando utilice más datos de los que ofrece su plan, se le avisará antes de que alcance su límite para que pueda evitar que se le cobre más dinero por datos adicionales. (Siempre que sea posible, configure su teléfono para que utilice wifi, lo que le permitirá conservar su asignación de datos móviles para cuando no encuentre wifi disponible).

Por lo general, los planes de internet móvil requieren una verificación de crédito y posiblemente que firme un contrato. Si cancela el contrato antes de tiempo, generalmente debe pagar un “cargo por cancelación anticipada” de $100 a $200 o más.

Precios de banda ancha

Las tarifas del servicio de banda ancha se cobran mensualmente, lo que significa que usted paga una tarifa fija por su conexión. Con el acceso desde el hogar, la mayoría de los clientes pueden usar el internet con la frecuencia que deseen y durante el tiempo que lo deseen (aunque el consumo excesivo podría exceder la asignación de datos del plan y resultar en el cobro de una tarifa adicional).

El internet basado en el hogar se vende según su velocidad que generalmente se mide en Mbps (megabits por segundo). Las velocidades más rápidas son más caras. Una conexión de banda ancha tiene dos velocidades: de “descarga” y de “carga”. Cuando navega por internet, está descargando información; cuando envía un correo electrónico o publica una foto, está cargando a la red. Las velocidades de descarga tienden a ser más rápidas que las velocidades de carga.

El precio de su plan se basará en la velocidad “máxima” que puede alcanzar; sin embargo, esto puede variar. Existen muchos sitios web de “prueba de velocidad” para ayudarlo a medir y darle seguimiento a su velocidad de banda ancha.

Se pueden comprar teléfonos inteligentes y datos “prepagados”. Los planes prepagados no requieren verificación de crédito ni contrato. Cuando haya agotado todos los datos que pagó, tendrá que comprar más si necesita más acceso a internet. El servicio de internet móvil prepagado puede ser una buena forma de controlar los costos. Sin embargo, la mayoría de los planes requieren que proporcione una tarjeta de crédito o débito para agregarle datos automáticamente a su plan a intervalos regulares, por ejemplo, mensualmente.

Programas de banda ancha de bajo costo

Como parte de un esfuerzo para cerrar la “brecha digital”, empresas de telecomunicaciones, organizaciones sin fines de lucro y el gobierno federal ofrecen programas para lograr que el costo de internet de banda ancha sea más asequible para los hogares de bajos ingresos.

Los siguientes son programas que ofrecen descuentos en el costo de internet. Se requiere una solicitud para recibir estos servicios, y los requisitos para calificar varían. (No todos los programas están disponibles en todo el país.)

Beneficio de banda ancha de emergencia (EBB). Usted podría calificar para el programa temporal EBB (Emergency Broadband Benefit) de la Federal Communications Commission si:

  • Recibe actualmente el beneficio Lifeline (consulte a continuación sobre ese programa) (las personas inscritas en Lifeline califican para el programa EBB automáticamente, sin embargo, tendrán que informarle a su proveedor actual que desean participar o tendrán que inscribirse con algún otro proveedor participante), o
  • Tiene un ingreso igual o inferior al 135% de las pautas federales de pobreza (Federal Poverty Guidelines), o
  • Un miembro de su familia (cónyuge, hijo o dependiente) recibe beneficios por medio del programa de asistencia nutricional SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program), Medicaid, Federal Public Housing Assistance (asistencia federal de vivienda), Supplemental Security Income (SSI), Veterans and Survivors Pension Benefit (pensión para veteranos y sobrevivientes), o ciertos programas Tribales, o
  • Sufrió una pérdida considerable de ingresos a partir del 29 de febrero de 2020, debido a la pérdida o suspensión de su empleo, y sus ingresos familiares en 2020 fueron de $99,000 o menos para declarantes individuales o de $198,000 o menos para declarantes conjuntos, o
  • Recibió una beca federal Pell Grant en el año de adjudicación actual, o
  • Ha sido aprobado para el programa de almuerzo escolar gratuito y de precio reducido, o para el programa de desayuno escolar, incluso si calificó bajo el programa de calificación comunitaria (Community Eligibility Provision) de la USDA, para el año escolar 2019-2020 o 2020-2021, o
  • Reúne los requisitos de algún programa actual para personas de bajos ingresos, o personas afectadas por COVID, de proveedores participantes, siempre y cuando la FCC haya aprobado el proceso de verificación de calificación del proveedor.

El programa ofrece un beneficio de $50 mensuales ($75 para residentes de Tierras Tribales), que se paga directamente al proveedor del servicio, lo que reduce el total de su factura mensual. Los hogares que califican también pueden recibir un descuento de una sola vez de hasta $100 para la compra de una computadora portátil o de escritorio o tableta por medio de proveedores participantes. El hogar tendrá que contribuir más de $10 pero menos de $50 para la compra. Para averiguar si califica para el programa y presentar su solicitud, utilice el servicio de verificación nacional de Lifeline (Lifeline National Verifier). El programa terminará ya sea cuando se agoten los fondos o seis meses después de que el gobierno declare el fin de la crisis de COVID, aquello que ocurra primero.

Lifeline federal. Usted podría calificar para el programa Lifeline federal si:

  • Sus ingresos equivalen o son inferiores al 135% del nivel de pobreza federal según el número de personas que forman parte de su hogar y según su estado de residencia; o si usted o a algún miembro de su hogar recibe beneficios de SNAP, SSI o de alguno de los otros programas de asistencia que le permiten calificar (Do I Qualify?).

Se permite un solo subsidio Lifeline para cada hogar, ya sea para teléfono (fijo o móvil) o para servicio de internet (de banda ancha fijo o de datos móviles). El descuento de hasta $5.25 para servicio de solo voz dejará de ofrecerse a partir del 1 de diciembre de 2021. El descuento mensual para el servicio de banda ancha en casa o servicio de datos móviles es de $9.25 (y de hasta $34.25 para consumidores que viven en Tierras Tribales y que participan en programas que les permiten calificar). El costo final para usted dependerá del proveedor, tipo de servicio y plan que elija. Utilice el sistema de solicitud Lifeline National Verifier para establecer una cuenta y determinar si califica, o llame al 800-234-9473 para obtener ayuda. Para encontrar un proveedor de servicio que participe en Lifeline, utilice la herramienta de búsqueda en línea (online search tool).

Acceso de AT&T. Podría calificar para el programa Acceso de AT&T si:

  • Por lo menos un residente en su hogar participa en el programa federal de asistencia nutricional SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program). (Los hogares de California también califican si un residente recibe el beneficio Supplemental Security Income [SSI].) (Nota: En respuesta a la crisis de COVID-19, y de forma temporal, AT&T ha cambiado sus requisitos para que también califiquen los hogares con ingresos de hasta 135% del nivel federal de pobreza [encuentre los límites de ingreso en la tabla al final de la página web del programa] y hogares con al menos un niño en el programa de almuerzo escolar National School Lunch o el programa Head Start.)
  • Vive en la zona de 21 estados que atiende AT&T y en la que ofrece servicio de internet fijo en el hogar y al menos uno de los cinco niveles de velocidad que ofrece el programa.
  • No tiene deuda pendiente por servicio de internet fijo de AT&T dentro de los últimos seis meses, ni deuda pendiente bajo el programa Acceso de AT&T.

Se ofrecen velocidades de entre 768 Kbps y 10 Mbps. Los hogares que califican reciben el nivel más rápido disponible. El servicio que proporciona 5 Mbps o más costará $10 por mes, y el servicio que ofrece 3 Mbps o menos costará $5 por mes. No se requiere depósito ni contrato, y no se cobran tarifas por instalación ni por equipo de internet. El wifi en el hogar está incluido, al igual que el acceso a la red nacional de puntos de acceso wifi de AT&T.

Internet Essentials de Comcast. Podría calificar para Internet Essentials de Comcast si:

  • Participa en cualquiera de una docena de programas de asistencia pública, entre otros, Medicaid, HUD y “Sección 8”, el programa nacional de almuerzos escolares (National School Lunch Program), Head Start, el programa SNAP de asistencia nutricional (Supplemental Nutrition Assistance Program), el programa de asistencia temporal TANF, TANF Tribal, el beneficio de ingreso suplementario SSI (Supplemental Security Income), el programa LIHEAP de asistencia con el costo de energía y calefacción para el hogar (Low Income Home Energy Assistance Program), becas estudiantiles Pell (“Pell Grant”), el programa WIC de nutrición para mujeres, bebés y niños (Women, Infants, and Children), y la pensión para veteranos militares de la Veterans Administration (VA).
  • Vive en una zona de servicio de internet de Comcast.
  • No se ha suscrito al servicio de internet de Comcast en los últimos 90 días.
  • No tiene alguna deuda pendiente con Comcast con menos de un año de antigüedad.

Internet Essentials de Comcast ofrece un servicio de internet de bajo costo, con velocidades de descarga de hasta 50Mbps y de subida de hasta 5Mbps, por $9.95 al mes con wifi en el hogar incluido. También incluye acceso a la red de puntos de acceso wifi de Xfinity, la opción de comprar una computadora capacitada para internet por $149.99, y acceso gratis a capacitación en temas de tecnología digital disponible en persona, en línea o impresa.

Internet First. Podría calificar para Internet First si:

  • Participa en cualquiera de una docena de programas de asistencia pública, entre otros, Medicaid, HUD y “Sección 8”, desempleo, el programa nacional de almuerzos escolares (National School Lunch Program), Head Start, el programa SNAP de asistencia nutricional (Supplemental Nutrition Assistance Program), el programa de asistencia temporal TANF, TANF Tribal, el beneficio de ingreso suplementario SSI (Supplemental Security Income), el programa LIHEAP de asistencia con el costo de energía y calefacción para el hogar (Low Income Home Energy Assistance Program), becas estudiantiles Pell (“Pell Grant”), el programa WIC de nutrición para mujeres, bebés y niños (Women, Infants, and Children), y la pensión para veteranos militares de la Veterans Administration (VA).
  • Vive en una zona de servicio de internet de RCN, Grande o Wave.
  • No se ha suscrito a los servicios de RCN, Grande o Wave durante los 60 días inmediatamente previos a la solicitud de inscripción en el programa de Internet First.

Los hogares que califican reciben internet de 50Mbps por $9.95 al mes, más impuestos. No se requiere contrato ni revisión del historial de crédito. Tampoco se cobra por instalar o activar el servicio. (Cuando solicite el servicio, pregunte si pueden ofrecerle la promoción de 60 días gratis para nuevos clientes.) Después del primer año, si desea continuar con el programa Internet First, tendrá que volver a solicitarlo cada año. Aplicarán los mismos requisitos de selección. Cada año que vuelva a participar en el programa, la tarifa mensual podría aumentar un máximo de $10 mensuales.

Spectrum Internet Assist. Podría calificar para Spectrum Internet Assist si:

  • En su hogar vive al menos un niño que recibe almuerzo a costo reducido o gratuito a través del programa nacional de almuerzos escolares (National School Lunch Program) o que participa en el Community Eligibility Provision (CEP) del mismo programa nacional de almuerzos; o una persona mayor (de 65 años o mayor) que recibe SSI.
  • No se ha suscrito a un plan de banda ancha de Charter en los 30 días anteriores a la inscripción.
  • No tiene deudas pendientes con Charter ni equipos no devueltos.

Por $17.99 al mes más impuestos y tarifas, los hogares que califican reciben velocidades de descarga de hasta 30 Mbps, que es suficiente para alimentar a múltiples dispositivos simultáneamente, y una velocidad de carga de 4 Mbps. Se incluye un módem de internet y tiene la opción de agregar un router para wifi en el hogar por $5 más por mes (o puede comprar el suyo propio).

EveryoneOn. Podría calificar para el programa Connect2Compete (C2C) de EveryoneOn, ofrecido por una asociación de compañías de cable que incluye Cox Communications y Mediacom, si:

  • Al menos un estudiante en los grados de kínder a 12 vive en el hogar.
  • Por lo menos un miembro del hogar participa en el programa nacional de almuerzos escolares (National School Lunch Program) (Mediacom y Cox), o un miembro de la familia participa en los programas de SNAP, TANF o de vivienda pública (Cox).
  • No se ha suscrito al servicio de internet de Cox o Mediacom en los últimos 90 días y no tiene alguna factura pendiente con Cox o Mediacom o equipo no devuelto.

Los programas Connect2Compete de Cox y Mediacom ofrecen servicio de internet (incluido el módem para wifi) por $9.95 al mes (más impuestos) a velocidades de hasta 25 Mbps (Mediacom) y hasta 50 Mbps (Cox). No se requieren depósitos, cargos de instalación ni contratos.

PCs for People: Podría calificar para el plan de internet de PCs for People si:

  • Sus ingresos están por debajo del 200% del nivel federal de pobreza o actualmente está inscrito en uno de los programas de asistencia gubernamental para personas de bajos ingresos (Eligibility).

Los hogares que califican reciben acceso a internet (datos ilimitados a velocidades 4G LTE) por tan poco como $15 al mes. Debido a que todos los planes son prepagados, no se requiere verificación de crédito. Los clientes nuevos, independientemente de la duración del plan, deberán comprar un módem LTE inalámbrico de $80 a través del programa.

Seguridad en Internet

Cuando usted y su familia utilizan internet, tengan en cuenta que podrían estar expuestos a estafas.

Los estafadores utilizan el correo electrónico, las encuestas, los anuncios en línea, los cuadros de ventanas emergentes y los resultados de búsqueda para que, a través de engaños, usted les envíe dinero o información personal. Los siguientes son algunos recursos para ayudarlo a mantenerse seguro en línea:

Consumer Action ofrece muchos folletos y guías gratuitos y multilingües que lo alertan sobre los riesgos en línea y ofrecen formas de proteger su privacidad en internet.

Family Online Safety Institute ofrece muchos recursos para que la experiencia en línea de los niños y las familias sea más segura.

OnGuardOnline.gov es el sitio web del gobierno federal para ayudarlo a estar seguro y ser responsable en línea.

Published / Reviewed Date

Reviewed: August 19, 2021

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Sponsors

Comcast NBCUniversal

Notes

Consumer Action creó este folleto con fondos de Comcast NBCUniversal.

En línea podrá encontrar una serie de folletos que ofrece más detalles sobre los planes de internet para personas de bajos ingresos mencionados en esta guía. (Low-income Broadband Plans).

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Internet   ♦   Telecom   ♦  

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