Getting up to Speed (Spanish)

A toda velocidad

En la actualidad el servicio de internet de alta velocidad en el hogar (banda ancha) es prácticamente una necesidad para todo, desde encontrar un empleo hasta hacer la tarea de la escuela. Sin embargo, muchas familias de bajos ingresos están en desventaja porque la banda ancha les ha sido inaccesible. Esta hoja informativa explica más sobre la banda ancha, incluso su importancia, beneficios, disponibilidad y precios. También presenta programas especiales que ofrecen servicio de internet rápido en el hogar con descuento a las familias de bajos ingresos.

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La banda ancha es el servicio que le da acceso a internet de alta velocidad. En el mundo de hoy, tener acceso a la banda ancha es una necesidad. Desafortunadamente, muchos hogares de bajos ingresos no están conectados a internet. Esta publicación ofrece más información sobre la banda ancha, incluso su importancia, beneficios, disponibilidad y precios. También presenta programas especiales que ayudan a los hogares de bajos ingresos a obtener servicio de internet.

Beneficios de la banda ancha

Tener acceso a internet de alta velocidad en el hogar tiene muchos beneficios, desde una mayor comunicación con familiares y amigos hasta la capacidad de encontrar trabajo y mejorar la salud.

Estas son algunas de las cosas que puede hacer en internet:

  • Comunicarse con familiares y amigos a través de correo electrónico, video chat y redes sociales
  • Completar las tareas escolares (muchas tareas requieren internet para realizar investigación y acceder a materiales para estudiantes)
  • Buscar empleo (incluso, en algunos casos, trabajar desde casa o a distancia)
  • Llenar solicitudes para programas de asistencia y servicios
  • Encontrar información sobre temas de interés y eventos locales
  • Leer las noticias
  • Manejar asuntos de atención médica
  • Inscribirse en la banca en línea (verificar saldos, transferir dinero entre cuentas y depositar cheques tomándoles una foto)
  • Comprar en línea (ordenar y pagar sus compras con tarjeta de crédito o débito)
  • Mirar videos en su dispositivo móvil, computadora o televisión
  • Cargar y descargar archivos grandes, incluso video y audio

Tecnología de banda ancha

Existen muchos tipos de tecnología que los proveedores de servicios de internet (ISP, siglas en inglés) pueden usar para conectar a hogares a internet. Entre otros, acceso telefónico (dial-up), cable, fibra y satélite a través de líneas “fijas”, además de tecnologías inalámbricas y de wifi “móvil”. A excepción del acceso dial-up, todas estas tecnologías permiten una conexión de banda ancha (alta velocidad).

Para acceder a internet necesita un dispositivo capacitado para internet, como un teléfono inteligente, una tableta o una computadora. A veces, estos dispositivos pueden conectarse directamente a la red de su operador de telefonía móvil por una tarifa mensual. Otros dispositivos y tabletas pueden conectarse sólo a señales inalámbricas de internet (wifi) en su hogar, oficina o lugares públicos cuando se encuentre cerca de una señal. Para internet en el hogar, necesitará un módem que lleve la señal de banda ancha a su hogar. (Su proveedor puede cobrar una tarifa mensual de alquiler por el módem.) Para crear una red wifi doméstica donde no necesite estar conectado al módem con un cable y uno o más usuarios puedan acceder al internet al mismo tiempo, deberá conectarse a través de un router inalámbrico. A menudo, los módems y routers inalámbricos se unen en un solo dispositivo. Si su módem no viene con router incorporado, deberá conectarlo a uno externo.

La tecnología de banda ancha que elija dependerá del lugar donde viva (zona urbana o rural), de las ofertas de servicio y del precio. En la mayoría de las áreas, existen dos proveedores de banda ancha fija (no móvil): la compañía de cable local y la compañía telefónica local. En muchas zonas, los consumidores tienen tres o más opciones de banda ancha móvil de proveedores nacionales de servicio móvil. En la mayoría de los casos, se le pedirá que firme un contrato por el servicio de banda ancha. Asegúrese de comprender su contrato, incluso las tarifas de terminación anticipada por cambiar de servicio antes de que se venza el contrato.

Tecnología de banda ancha tecnología móvil vs. banda ancha fija

Cuando a fines de la década de 1990, el internet se hizo ampliamente disponible para hogares y empresas, el acceso se proporcionaba sólo mediante el servicio de acceso telefónico dial-up que demoraba en “cargar” páginas web y descargar archivos. En comparación, el acceso a internet de banda ancha que se vende hoy en día es muy rápido. Además los usuarios exigen conexiones rápidas que les permitan realizar las muchas tareas que ahora son comunes en internet, desde operaciones bancarias y tareas escolares hasta ver videos en línea y mantenerse en contacto con la familia.

La banda ancha móvil, a la que generalmente se accede en un teléfono inteligente o tableta, puede variar en disponibilidad y confiabilidad debido a que se trasmite por las torres de telefonía celular locales, y en algunas áreas las torres de transmisión son pocas y distantes entre sí. La banda ancha “fija”, que se distribuye a través de una conexión directa desde la red del proveedor a la casa, a menudo es más confiable. La banda ancha móvil generalmente es específica del dispositivo, mientras que la banda ancha “fija” permite que todos los miembros de su hogar conecten sus dispositivos habilitados para internet (incluso teléfonos inteligentes) si tiene un router wifi. Sin embargo, muchos prefieren la libertad de la banda ancha móvil ya que permite acceder a internet en cualquier lugar donde el proveedor ofrezca servicio.

Los planes de banda ancha móvil (no basados en el hogar) se venden según la cantidad de acceso, medida en megabytes (MB) o, en cantidades más grandes, gigabytes (GB) o terabytes (TB), de “datos”. Ver videos o escuchar música por streaming, incluso por unas pocas horas al día, puede agotar rápidamente su asignación de datos móviles.

Cuando utilice más datos de los que ofrece su plan, se le avisará antes de que alcance su límite para que pueda evitar que se le cobre más dinero por datos adicionales. (Siempre que sea posible, configure su teléfono para que utilice wifi, lo que le permitirá conservar su asignación de datos móviles para cuando no encuentre wifi disponible).

Por lo general, los planes de internet móvil requieren una verificación de crédito y posiblemente que firme un contrato. Si cancela el contrato antes de tiempo, generalmente debe pagar un “cargo por cancelación anticipada” de $100 a $200 o más.

Precios de banda ancha

Las tarifas del servicio de banda ancha se cobran mensualmente, lo que significa que usted paga una tarifa fija por su conexión. Con el acceso desde el hogar, la mayoría de los clientes pueden usar el internet con la frecuencia que deseen y durante el tiempo que lo deseen (aunque el consumo excesivo podría exceder la asignación de datos del plan y resultar en el cobro de una tarifa adicional).

El internet basado en el hogar se vende según su velocidad que generalmente se mide en Mbps (megabits por segundo). Las velocidades más rápidas son más caras. Una conexión de banda ancha tiene dos velocidades: de “descarga” y de “carga”. Cuando navega por internet, está descargando información; cuando envía un correo electrónico o publica una foto, está cargando a la red. Las velocidades de descarga tienden a ser más rápidas que las velocidades de carga.

El precio de su plan se basará en la velocidad “máxima” que puede alcanzar; sin embargo, esto puede variar. Existen muchos sitios web de “prueba de velocidad” para ayudarlo a medir y darle seguimiento a su velocidad de banda ancha.

Se pueden comprar teléfonos inteligentes y datos “prepagados”. Los planes prepagados no requieren verificación de crédito ni contrato. Cuando haya agotado todos los datos que pagó, tendrá que comprar más si necesita más acceso a internet. El servicio de internet móvil prepagado puede ser una buena forma de controlar los costos. Sin embargo, la mayoría de los planes requieren que proporcione una tarjeta de crédito o débito para agregarle datos automáticamente a su plan a intervalos regulares, por ejemplo, mensualmente.

Programas de banda ancha de bajo costo

Existen programas ofrecidos por proveedores de banda ancha y organizaciones sin fines de lucro que hacen que el acceso a internet de banda ancha sea más asequible para los hogares de bajos ingresos. La agencia Federal Communications Commission (FCC) también agregó el servicio de banda ancha a su programa telefónico federal “Lifeline”, que ofrece un descuento mensual para los hogares de bajos ingresos que califican. (Sin embargo, a principios de 2019, pocos proveedores habían comenzado a ofrecer el servicio de internet Lifeline).

Los siguientes son programas que ofrecen descuentos en internet. Se requiere una solicitud para recibir estos servicios (no todos están disponibles en todo Estados Unidos) y los requisitos para calificar varían.

Acceso de AT&T. Podría calificar para el programa Acceso de AT&T si:

  • Por lo menos un residente en su hogar participa en el programa federal de asistencia nutricional suplementaria Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP). (Los hogares de California también califican si un residente recibe el beneficio Supplemental Security Income [SSI].)
  • Vive en la zona de 21 estados que atiende AT&T y en la que ofrece servicio de internet fijo en el hogar y al menos uno de los cinco niveles de velocidad que ofrece el programa.
  • No tiene deuda pendiente por servicio de internet fijo de AT&T dentro de los últimos seis meses, ni deuda pendiente bajo el programa Acceso de AT&T.

Se ofrecen velocidades de entre 768 Kbps y 10 Mbps. Los hogares que califican reciben el nivel más rápido disponible. El servicio que proporciona 5 Mbps o más costará $10 por mes, y el servicio que ofrece 3 Mbps o menos costará $5 por mes. No se requiere depósito ni contrato, y no se cobran tarifas por instalación ni por equipo de internet. El wifi en el hogar está incluido, al igual que el acceso a la red nacional de puntos de acceso wifi de AT&T.

Internet Essentials de Comcast. Podría calificar para Internet Essentials de Comcast si:

  • Vive en una zona de servicio de internet de Comcast.
  • No se ha suscrito al servicio de internet de Comcast en los últimos 90 días.
  • No tiene alguna deuda pendiente con Comcast con menos de un año de antigüedad.

Además, los solicitantes deben pertenecer a uno de los siguientes programas:

Programa K-12: abierto a las familias con por lo menos un niño que califica para el programa nacional de almuerzos escolares (National School Lunch Program). Las familias cuyos hijos asisten a escuelas con una participación del 40 por ciento o más en el National School Lunch Program pueden recibir una aprobación instantánea sin necesidad de presentar documentos adicionales.

Programa de asistencia para la vivienda (Housing Assistance Program): abierto a los hogares que reciben asistencia para la vivienda de HUD, incluso los vales de la Sección 8.

Programa de veteranos de bajos ingresos (Low-income Veterans Program): Abierto para veteranos de bajos ingresos (DD-214 o DD-215) que reciben asistencia estatal o federal.

Programa piloto para personas de la tercera edad (Senior Citizen Pilot): Abierto a personas mayores de bajos ingresos (a partir de los 62 años) que reciben asistencia pública federal o estatal y que residen en una de las doce zonas de prueba.

Programa piloto para estudiantes que asisten a un community college (Community College Pilot): abierto a estudiantes que estudian en community colleges (centros de estudios superiores preuniverisitarios) y que reciben becas federales Pell Grant y residen en Illinois o Colorado.

Internet Essentials de Comcast ofrece un servicio de internet de bajo costo por $9.95 al mes con wifi en el hogar incluido, así como 40 horas por mes de acceso a la red de punto de acceso wifi de Xfinity, la opción de comprar una computadora capacitada para internet por $149.99, y acceso gratis a capacitación en temas de tecnología digital disponible en persona, en línea o impresa.

Spectrum Internet Assist. Podría calificar para Spectrum Internet Assist si:

  • En su hogar vive al menos un niño que recibe almuerzo a costo reducido o gratuito a través del programa nacional de almuerzos escolares (National School Lunch Program) o que participa en el Community Eligibility Provision (CEP) del mismo programa nacional de almuerzos; o una persona mayor (de 65 años o mayor) que recibe SSI.
  • No se ha suscrito a un plan de banda ancha de Charter en los 30 días anteriores a la inscripción.
  • No tiene deudas pendientes con Charter ni equipos no devueltos.

Por $14.99 al mes más impuestos y tarifas, los hogares que califican reciben velocidades de descarga de hasta 30 Mbps, que es suficiente para alimentar a múltiples dispositivos simultáneamente, y una velocidad de carga de 4 Mbps. Se incluye un módem de internet y tiene la opción de agregar un router para wifi en el hogar por $5 más por mes (o puede comprar el suyo propio).

EveryoneOn. Podría calificar para el programa Connect2Compete (C2C) de EveryoneOn, ofrecido por una asociación de compañías de cable que incluye Cox Communications y Mediacom, si:

  • Al menos un estudiante en los grados de kínder a 12 vive en el hogar.
  • Por lo menos un miembro de la familia participa en el programa nacional de almuerzos escolares (National School Lunch Program) (Mediacom y Cox); o un miembro de la familia participa en los programas de SNAP, TANF o de vivienda pública (Cox).
  • No se ha suscrito al servicio de internet de Cox o Mediacom en los últimos 90 días y no tiene alguna factura pendiente con Cox o Mediacom o equipo no devuelto.

Los programas Connect2Compete de Cox y Mediacom ofrecen velocidades de 10 Mbps por $9.95 al mes (más impuestos), incluido el módem para wifi en el hogar. No se requieren depósitos, cargos de instalación ni contratos.

PCs for People: Podría calificar para el plan de internet de PCs for People si:

Los hogares que califican reciben acceso a internet (datos ilimitados a velocidades 4G LTE) por tan poco como $10 al mes con el pago por adelantado de un año ($120) e inscripción y compra en línea. Existen también planes de tres y seis meses por $13.33 por mes ($40, prepagado) y $12.50 al mes ($75, prepagado) respectivamente. Debido a que todos los planes son prepagados, no hay verificación de crédito. Los clientes nuevos, independientemente de la duración del plan, deberán comprar un módem LTE inalámbrico de $80 a través del programa.

Federal Lifeline. Es posible que califique para Lifeline federal si:

  • Su nivel de pobreza equivale, o es inferior, al 135 por ciento del nivel federal de pobreza según el tamaño de su familia y el estado en que reside; o si usted o alguien en su hogar recibe SNAP, SSI o beneficios de uno de los otros programas que califican.

Sólo puede recibir un subsidio de Lifeline por hogar, ya sea para servicio telefónico o para servicio de internet. El descuento mensual es de $9.25 (y de hasta $25 más para los clientes que viven en tierras tribales y participan en programas que califican). El costo final para usted depende del proveedor, tipo de servicio y plan que elija. Si encuentra que el servicio de internet Lifeline no está disponible para usted (consulte aquí: https://data.usac.org/publicreports/CompaniesNearMe/Download/Report), pero sí califica para el programa Lifeline, aproveche el descuento Lifeline para servicio telefónico móvil o para el hogar y obtenga su servicio de banda ancha por medio de uno de los programas de internet de bajo costo que no son de Lifeline.

Seguridad en internet

Cuando usted y su familia utilizan internet, tengan en cuenta que podrían estar expuestos a estafas.

Los estafadores utilizan el correo electrónico, las encuestas, los anuncios en línea, los cuadros de ventanas emergentes y los resultados de búsqueda para que, a través de engaños, usted les envíe dinero o información personal. Los siguientes son algunos recursos para ayudarlo a mantenerse seguro en línea:

Consumer Action ofrece muchos folletos y guías gratuitos y multilingües que lo alertan sobre los riesgos en línea y ofrecen formas de proteger su privacidad en internet.

Family Online Safety Institute ofrece muchos recursos para que la experiencia en línea de los niños y las familias sea más segura.

OnGuardOnline.gov es el sitio web del gobierno federal para ayudarlo a estar seguro y ser responsable en línea.

Published / Reviewed Date

Reviewed: April 19, 2019

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Consumer Action creó este folleto con fondos de Comcast NBCUniversal.

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